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Patrimoine & Histoire de la Champagne

Retracez le riche patrimoine de Reims et de la Champagne, découvrez les sites et monuments emblématiques de la région en compagnie de guides passionés. De l’époque romaine jusqu’à la Grande Guerre en passant par la monarchie française, la Champagne a été au coeur de l’Histoire.

Reims et sa cathédrale

« Un tas de pierres cesse d’être un tas de pierre dès lors qu’un seul homme le contemple avec, en lui, l’image d’une cathédrale » – Antoine de Saint Exupery

La ville de Reims possède une riche et longue histoire. Pendant l’époque romaine, elle était une cité prospère et puissante nommée Durocortorum et constituait la capitale de l’une des provinces de l’Empire Romain : la province de Gaule-Belgique.

Aux premières heures du Moyen-Âge, l’Europe occidentale était un espace fragmenté en une multitude de royaumes indépendants, dont les chefs tentaient de repousser les frontières par les armes aux dépens de leurs voisins. La zone géographique que l’on nomme aujourd’hui Champagne était à cette période contrôlée par une tribu germanique : Les Francs. Le roi des Francs, Clovis, était un chef païen qui, de batailles en batailles, réussit à conquérir un grand nombre de territoires et à régner sur un vaste royaume qui allait bientôt devenir la France. À la fin du Vème siècle, Clovis décida de se convertir à la religion chrétienne à Reims et d’établir ainsi le lien entre la royauté française et l’Eglise. En mémoire du baptême du premier roi de France, trente trois rois se rendirent à Reims afin d’y être couronnés de l’an 816 à l’an 1825. Cette série de couronnements longue de plus d’un millénaire fit de Reims un lieu phare de l’Histoire de France et lui donna son pseudonyme de « Cité des Sacres ».

Le théâtre de ces cérémonies de couronnement devait être à la hauteur de leur immense portée symbolique et de leur prestige royal. Ainsi, la magnifique Cathédrale Notre Dame de Reims, chef d’œuvre de l’art gothique, fut construite à partir du XIIIème siècle. Ce somptueux édifice qui domine la ville est plus haut, plus long et plus ornementé que sa cousine Notre Dame de Paris. La Cathédrale de Reims, inscrite au Patrimoine Mondial de l’Unesco depuis 1991, est une étape incontournable pour tous les visiteurs de la région.

Nous serons ravis d’organiser pour vous une visite de la Cathédrale avec un guide conférencier spécialiste de l’histoire de Reims. Laissez-vous guider à travers les allées de ce monument et percez les secrets de la monarchie française… Vous pourrez également explorer l’histoire royale de Reims dans le Palais du Tau. Cette ancienne demeure archiépiscopale où les futurs rois séjournaient avant leurs sacres est désormais un musée où sont conservés les plus beaux vestiges de leurs couronnements.

ARCHITECTURE ART-DéCO

Outre la Cathédrale, votre guide vous fera découvrir d’autres édifices emblématiques de Reims permettant de retracer son histoire… La ville fut détruite à 85% pendant la Première Guerre Mondiale et dut par conséquent être reconstruite presque totalement après 1918. En effet, Reims fut la ville française la plus touchée par la Grande Guerre et se transforma dès la fin du conflit en un gigantesque chantier de reconstruction. Ces travaux firent la part belle au style Art-Déco, très en vogue dans les années 1920.

Aujourd’hui, Reims doit donc son ADN à cette architecture bien reconnaissable, largement répandue dans son centre-ville. Une balade pédestre à travers les rues de la ville en compagnie de votre guide vous dévoilera cet héritage de l’Histoire…

 

L’histoire du Champagne

La culture de la vigne et la production de vin débutèrent en Champagne avec l’Empire Romain. Dès cette période, le terroir champenois a su montrer aux hommes ses prédispositions pour la viticulture. Son sous-sol composé majoritairement de craie permet une irrigation constante des cèpes de vigne. La région bénéficie d’une double influence climatique océanique et continentale, résultant en une pluviométrie constante et modérée, une amplitude thermique annuelle faible – i.e. des écarts de température relativement faible sur une année – et un ensoleillement suffisant pour permettre la maturation des grappes avant la vendange.

À travers les siècles, les champenoises et les champenois surent tirer profit de ces caractéristiques physiques et le vignoble s’étendit progressivement sur les coteaux de Champagne.

Au Moyen-Âge, l’élaboration des vins était l’affaire des moines. Les ecclésiastiques comptaient en effet parmi les personnes les plus éduquées à l’époque médiévale, et savaient par conséquent enclencher et contrôler le procédé de fermentation des jus de raisin. L’Eglise et ses représentants jouissaient également d’une grande autorité et collectaient à ce titre une partie de la production des paysans sous forme de taxe.

L’approvisionnement des abbayes et des monastères en raisin était ainsi assuré.

À la fin du XVIIème siècle, c’est bien un moine nommé Dom Pierre Pérignon qui inventa le procédé d’assemblage des crus dans son abbaye d’Hauvillers. Il réalisa qu’on pouvait produire un vin de meilleure qualité en pressant ensemble des raisins issus de plusieurs cépages et plusieurs villages. Depuis ce jour, l’assemblage constitue l’une des principales caractéristiques des vins de Champagne.

Par conséquent, le village d’Hautvillers est considéré comme le berceau du Champagne et constitue une autre étape incontournable lors de votre séjour en Champagne. Vous retracerez avec votre guide l’histoire du Champagne et de la Champagne à travers les ruelles pittoresques du village et dans son église, où se trouve le tombeau du fameux moine !

 

La grande guerre 1914 – 1918

Reims et ses environs furent sévèrement touchés par les combats de la Première Guerre Mondial. En ville, les habitants se réfugiaient dans les caves pour échapper aux pluies d’obus qui s’abattaient sur leurs maisons. Et le long de la Marne, les batailles faisaient rage et affectaient les villages…

Nous vous invitons à explorer l’histoire de ce drame du XXème siècle et à raviver la mémoire des soldats et des civils qui l’ont vécu. Votre guide spécialisé vous mènera sur les champs de batailles et retracera avec vous les évènements marquants de la Grande Guerre dans la Marne : Belleau, Château-Thierry, Dormans…

Verdun et ses alentours constituent une autre zone phare du tourisme de mémoire. Replongez avec votre guide dans l’une des plus grandes batailles du premier conflit mondial… Vous visiterez le Fort et l’Ossuaire de Douaumont, le cimetière militaire français et le village détruit de Fleury où tranchées et trous d’obus sont encore visibles.

Non loin de Verdun, le champ de bataille de Meuse-Argonne fut le théâtre de la dernière offensive américaine de la Première Guerre Mondiale, qui mobilisa plus d’un million de soldats. Cette bataille s’acheva le 11 Novembre 1918 avec la signature de l’armistice. Le cimetière américain Meuse-Argonne pourra donc constituer la dernière étape de votre excursion.

Organisons votre séjour ensemble !

Une expérience vous inspire? Vous souhaitez en savoir davantage sur la disponibilité et les tarifs des différentes prestations ? Nous sommes à votre écoute afin de créer votre séjour sur-mesure en Champagne. 

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